constante


constante

constante [ kɔ̃stɑ̃t ] n. f.
• 1699; de constant
1Sc. Quantité qui garde la même valeur; nombre indépendant des variables.
Math. Fonction constante qui à tout élément associe une même image. Nombre remarquable. La constante d'Euler.
Phys. Constante physique universelle : grandeur qui, mesurée dans un système d'unités cohérent, est invariable. La constante de Planck (notée h). Constante de l'espace-temps (notée c) :vitesse de la lumière.
2Cour. Caractéristique invariable. invariant. Les constantes de l'histoire. C'est une des constantes de sa conduite.
⊗ CONTR. Variable.

constante nom féminin Quantité qui conserve toujours la même valeur ; nombre indépendant des variables, dans une équation. Tendance, orientation générale permanente : Les constantes d'une politique. Valeur numérique de certaines grandeurs (températures de fusion, d'ébullition, indice de réfraction, etc.) pouvant servir à caractériser un corps pur ou un mélange. Donnée dont la nature et la valeur sont déterminées lors de l'écriture d'un programme informatique et ne doivent pas varier durant son exécution. Symbole logique possédant une dénotation. (2, par exemple, est une constante arithmétique.) ● constante (expressions) nom féminin Constante biologique, valeur considérée statistiquement comme normale d'un dosage ou d'une mesure permettant d'apprécier le fonctionnement d'un organe, d'un appareil ou d'un organisme. Constante électrique, synonyme de permittivité absolue du vide. Constante fondamentale, grandeur particulière qui joue un rôle central dans les théories physiques. ● constante (synonymes) nom féminin Constante électrique
Synonymes :
- permittivité absolue du vide
Constante magnétique
Synonymes :
- perméabilité absolue du vide
constant, constante adjectif (latin constans) Qui est persévérant, stable, qui ne varie pas : Être constant dans ses amitiés. Qui ne s'interrompt pas, qui est continuel ; durable : Bonheur constant.constant, constante (expressions) adjectif (latin constans) Fonction constante, fonction mathématique qui donne de tous les éléments de l'ensemble de définition la même image. Monnaie constante, monnaie calculée en tenant compte de l'érosion monétaire (c'est-à-dire l'inflation, par opposition à monnaie courante). ● constant, constante (synonymes) adjectif (latin constans) Qui est persévérant, stable, qui ne varie pas
Synonymes :
- fidèle
- opiniâtre
- persévérant
- régulier
Contraires :
- infidèle
- léger
Qui ne s'interrompt pas, qui est continuel ; durable
Synonymes :
- perpétuel
- régulier
Contraires :
- irrégulier

⇒CONSTANTE, subst. fém.
Quantité dont la valeur reste toujours la même.
A.— Domaine des sc. et techn.
1. MATH. Terme possédant une valeur invariable, dans une équation, une expression algébrique, une intégrale (cf. H. POINCARÉ, Leçons sur les hyp. cosmogoniques, 1911, p. 154).
Rem. Dans l'arg. de l'École polytechnique, le mot désigne p. méton. un élève étranger, externe. N'ayant pas d'uniforme, ils n'ont naturellement pas d'épée, c'est-à-dire de tangente : ayant une tangente nulle, ce sont des constantes (LÉVY-PINET 1894, p. 115).
2. PHYS. Donnée numérique fixe, déterminée par expérience ou par calcul, et servant soit à identifier un corps pur ou un mélange, soit à démontrer une propriété d'un appareil. Le bénéfice tiré de l'unification des constantes fondamentales a été considérable (Hist. gén. des sc., t. 3, vol. 2, 1964, p. 518).
Spécialement
Constante des gaz parfaits. Quantité désignée par la lettre R et servant à déduire la loi des gaz parfaits (cf. Mme P. CURIE, L'Isotopie et les éléments isotopes, 1924, p. 182).
Constante solaire. ,,Quantité de chaleur solaire qui parvient à la Terre, avant absorption par l'atmosphère, par cm2 et par mn`` (MULLER 1966); cf. E. SCHATZMAN, Astrophysique, 1963, p. 45.
SYNT. Constante de désintégration, de dissociation; constante de la gravitation universelle (cf. V. KOURGANOFF, Astron. fondamentale élémentaire, 1961, p. 94); constante d'intégration, de propagation, de temps.
3. Autres domaines
a) BIOLOGIE
Constantes biologiques. ,,Chiffres ou corrélations approximativement fixes chez l'individu normal, et dont les variations indiquent un état pathologique défini`` (Lar. méd. 1970).
Constante uréo-secrétoire (ou d'Ambard). Rapport de concentration entre le sang et l'urine (cf. Sézary ds Nouv. Traité Méd., fasc. 8, 1925, p. 69).
b) ÉLECTR. Constante diélectrique. Mesure de la capacité inductive spécifique d'un corps par rapport à celle du vide (cf. Hist. gén. des sc., t. 3, vol. 2, 1964, p. 275).
B.— Domaine des sc. hum.
1. Élément invariable, utilisé le plus souvent comme point de repère. « Ils naquirent, ils souffrirent, ils moururent. » Qu'il y ait de terribles constantes dans l'histoire de l'humanité, par Dieu, nous le savons bien! (GUÉHENNO, Journal d'une « Révolution », 1937, p. 60).
2. Spécialement
a) LING. [Dans un énoncé] Partie du discours qui ne change pas (cf. Ling. 1972).
b) POÉT. Constante rythmique. Élément rythmique fixe de trois ou cinq syllabes, apparaissant à intervalles variables dans certains poèmes en vers libres (cf. G. DUHAMEL, Ch. VILDRAC, Notes sur la techn. poét., 1925, pp. 13-14).
c) PHILOS., PSYCHOL. Orientation stable et permanente (cf. MOUNIER, Traité du caractère, 1946, p. 576).
Prononc. et Orth. :[]. Ds Ac. 1762-1932, au plur. pour le sens de géométrie. Étymol. et Hist. 1669 (VARIGN., Acad., 1699, Mém., p. 55 ds Trév. 1752). Substantivation de constant.

constante [kɔ̃stɑ̃t] n. f.
ÉTYM. 1699; de constant, dans quantité constante.
1 Sc. Quantité qui garde la même valeur; nombre indépendant des variables.Phys. || Constante de Planck, constante universelle. || Constantes biologiques.
tableau Vocabulaire de la chimie.
Psychol. || Constante personnelle : rapport de l'âge mental et de l'âge chronologique d'un sujet, dans les tests d'intelligence.
2 Cour. Caractéristique invariable. || C'est une des constantes de sa conduite.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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